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Edna O'Brien

 
Edna O'Brien. Source: Wikipedia

Edna O'Brien, née le , à Tuamgraney, dans le comté de Clare, est une romancière, nouvelliste, dramaturge et scénariste irlandaise. Son œuvre est souvent centrée sur les émotions intimes des femmes, sur leurs problèmes de relations aux hommes et à la société dans son ensemble. De par leur contenu (on y parle ouvertement de sexualité), ses romans contestent ouvertement l'ordre moral et familial de l'Irlande catholique et nationaliste, contribuant ainsi à alimenter ce que l'on a appelé le révisionnisme culturel irlandais.

Biographie

Elle est née dans un milieu rural éloigné et conservateur, un endroit qu’elle devait décrire plus tard comme "ardent", "replié" et "catastrophique". Selon Edna O'Brien, sa mère était une femme forte et autoritaire qui avait émigré pour un temps en Amérique et travaillé comme employée de maison dans une famille aisée de New York avant de rentrer en Irlande pour y fonder sa propre famille.

Son père, un paysan alcoolique et violent, a plusieurs fois menacé sa famille avec un revolver.

Edna O'Brien obtient en 1950 son diplôme en pharmacie. Contre la volonté de ses parents, elle épouse en 1952 l’écrivain irlando-tchèque Ernest Gébler et le couple s’installe à Londres. Ils auront deux fils, Carlos et Sasha, avant de se séparer en 1964.

En Irlande, Edna O'Brien lit Tolstoï, Thackeray et F. Scott Fitzgerald. Le premier livre qu’elle a acheté est Introducing James Joyce de T. S. Eliot. Selon elle, c’est la lecture du récit de James Joyce Portrait de l'artiste en jeune homme qui lui a fait comprendre qu’elle voulait consacrer le reste de sa vie à la littérature.

Elle publie son premier livre, Les Filles de la campagne (The Country Girls) en 1960, première partie d’une trilogie romanesque comprenant aussi The Lonely Girl (1962) et Girls in Their Married Bliss (1964). Peu après leur publication, ces livres sont interdits en Irlande et, dans certains cas, brûlés, en raison de la description explicite de la vie sexuelle de leurs personnages.

Le roman A Pagan Place, publié en 1970, traitait de son enfance dans une ville irlandaise à l’environnement répressif. De fait, ses parents étaient violemment opposés à tout ce qui se rapportait à la littérature, et sa mère désapprouvait fortement sa carrière d’écrivain.

Elle a une liaison avec Robert Mitchum et en 1972 écrit Nuit sous l'emprise de LSD, expérience qui modifia son écriture.

En 1981, elle écrit une pièce de théâtre, Virginia, consacrée à Virginia Woolf, La pièce est représentée d’abord au Canada, puis à Londres. Elle est également l’auteur de biographies de James Joyce et de Lord Byron.

Au fil de sa carrière d'écrivain, elle reçoit de nombreuses récompenses pour ses œuvres, notamment le prix Kingsley Amis Award en 1962, et le Los Angeles Times Book Prize en 1990. En 2006, elle est nommée professeur de littérature anglaise à l’University College de Dublin et, en 2009, on lui attribue pour l’ensemble de son œuvre le Bob Hughes Lifetime Achievement Award.

En 2019, le jury du Prix Femina lui remet un prix spécial pour l'ensemble de son oeuvre.

Œuvre

Romans

Trilogie Country Girls

  • The Country Girls (1960)
  • The Lonely Girl (1962), aussi paru sous le titre The Girl with Green Eyes en 1964
  • Girl in Their Married Bliss (1964)

Autres romans

  • August Is a Wicked Month (1965)
  • Casualties of Peace (1966)
  • A Pagan Place (1970)
  • Zee & Co (1971)
  • Night (1972)
  • Johnny, I Hardly Knew You (1977) (aussi paru sous le titre I Hardly Knew You)
  • The Hight Road (1988)
  • Time and Tide (1992)
  • House of Splendid Isolation (1994)
  • Down by the River (1996)
  • Wild December (1999)
  • In the Forest (2002)
  • The Light of Evening (2006)
  • The Little Red Chairs (2015)
  • GIRL (2019) .

Recueils de nouvelles

  • The Love Object (1968)
  • A Scandalous Woman, and Other Stories (1972)
  • A Rose in the Heart: Love Stories (1978), aussi paru sous le titre Mrs. Reinhardt and Other Stories
  • Returning: a Collection of Tales (1982)
  • A Fanatic Heart (1984)
  • Lantern Slides (1988)
  • Irish Revel (1998)
  • Poolside (2007), recueil collectif
  • Saints and Sinners (2011)

Théâtre

  • A Pagan Place (1972), adaptation par O'Brien de son roman éponyme paru en 1970
  • Virginia (publication en 1985 d'une pièce montée en 1980)
  • Iphigenia (2005)
  • Triptych (2005)
  • Haunted (2010)

Autres publications

  • Mother Ireland (1976)
  • James and Nora: A Portrait of Joyce's Marriage (1981)
  • On the Bone (1989), poésie
  • Vanishing Ireland (1990), en collaboration avec Richard Fitzgerald
  • James Joyce: a Biography (1999)
  • Byron in Love (2009)
  • Country Girl: a Memoir (2012)

Scénarios pour le cinéma

  • 1964 : La Fille aux yeux verts (Girl with Green Eyes), film britannique réalisé par Desmond Davis, scénario tiré par Edna O'Brien de son roman Jeunes filles seules (The Lonely Girl)
  • 1966 : I Was Happy Here, film britannique réalisé par Desmond Davis, scénario tiré par Edna O'Brien de sa nouvelle A Woman by the Seaside
  • 1969 : Auto-Stop girl (Three Into Two Won't Go), film britannique réalisé par Peter Hall, scénario signé Edna O'Brien tiré du roman éponyme de Andrea Newman
  • 1972 : Une belle tigresse (Zee and Co.), film britannique réalisé par Brian G. Hutton, scénario tiré par Edna O'Brien de son roman éponyme

Récompenses

Son œuvre remporte une dizaine de prix, dont :

  • Irish PEN Award (en) (2001)
  • Frank O'Connor International Short Story Award (en) (2011)
  • PEN/Nabokov Award (2018)

Réception

Notes et références

Liens externes

  • Ressources relatives à la littérature :
    • (en) Internet Speculative Fiction Database
    • (de) Kritisches Lexikon zur fremdsprachigen Gegenwartsliteratur
    • (en) The Paris Review
  • (en) Edna O'Brien sur l’Internet Movie Database
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